Teoría

Diner, poder i regims monetaris

Portada artículo Tcherneva en catalán
Pavlina R. Tcherneva

Primera part d’una serie de tres.

Traducció d’un paper de treball del Levy Institute que es troba a aquest enllaç publicat en Març de 2016

RESUM DEL DOCUMENT

 En aquest document, el diner es defineix com una relació específica de poder: una relació de deute social estratificada, mesurada en una unitat de compte determinat per alguna autoritat. Un breu examen històric revela la seva canviant naturalesa en el procés de provisió social, ja que el diner no només és anterior als mercats i l’intercanvi real, tal com s’entén en l’economia convencional, sinó que també emergeix com un mecanisme social de distribució , generalment a càrrec d’alguna autoritat (ja sigui una antiga autoritat religiosa, un rei, una potència colonial, un Estat-nació modern, o una unió monetària). Es pot dir que el diner és una “creació de l’Estat” que ha jugat un paper clau en la transferència de recursos reals entre les parts i en la distribució de l’excedent econòmic.

En les economies capitalistes modernes, la moneda és també un monopoli públic simple, i des dels seus orígens, algú sempre ha intentat manipular el seu valor. Explicar la història de la producció i distribució de bitllets falsificats, així com la de la independència del domini colonial i econòmic, és una altra forma d’explicar la història del “diner com una creació de l’Estat.” Aquesta comprensió històrica dels orígens i la naturalesa del diner il·lustra les perspectives econòmiques en els diferents règims monetaris institucionals de el món modern. Es considera que els anomenats règims monetaris moderns “sobirans” i “no sobirans” (que inclouen monedes de lliure flotació, tipus de canvi fix, juntes monetàries, nacions dolaritzades, i unions monetàries) examinen l’espai polític disponible en cada cas per a la consecució d’objectius en política nacional.

PARAULES CLAU: Història del diner; Sobirania Monetària; Chartalisme; Falsificació; Monopolis Públics; Emissors de Divises Front a Usuaris de Divises; Sistemes de Tipus de Canvi.

JEL CLASSIFICATIONS: B5; E6; E42; E63; F45; N1; Z1

INTRODUCCIÓ

Poques institucions són tan importants per al benestar humà com la institució del diner. No obstant això, cap és tan terriblement incompresa com el diner. El nostre coneixement i comprensió de què és el diner, d’on prové i quina és la seva funció està ple de mites dominants1. Entre aquests mites es troben: 1) que la moneda és una creació del mercat nascuda de la necessitat de facilitar el bescanvi; 2) que els diners són un objecte, generalment alguna cosa amb valor intrínsec (derivat de metalls preciosos) que és fàcilment transportable i divisible; i 3) que, en si mateix, el diner té poca importància econòmica (és “neutral”), simplifica les transaccions, però no afecta les decisions d’ocupació, consum i inversió.

Aquests mites impregnen la teoria econòmica dominant i es coneixen com la “visió metal·lista” de diners (Goodhart 1998), generant diverses suposicions i pràctiques metodològiques problemàtiques dins de l’economia. En primer lloc, atès que el diner es considera un fenomen del mercat, el control de l’Estat sobre el sistema monetari es presenta com una intervenció significativa que redueix l’eficiència del mercat2. Segon, si els diners és un objecte de valor metàl·lic intrínsec, se suposa que és inherentment escàs. A causa d’aquesta escassetat, es defensa la idea que la despesa governamental desplaça a el consum privat i la inversió. A més, el poder monopolista que se li atorga a l’Estat per a l’emissió de moneda, es presenta com l’apropiació estatal de els diners privat que s’ha de limitar a qualsevol preu, ja que l’Estat (es diu) té el pervers incentiu de gastar en excés i depreciar la moneda. Finalment, com els diners és “neutral,” els models econòmics convencionals estan completament desproveïts de diner, finances, deute o insolvències.

Tot i que la visió metal·lista dels orígens de diners és fonamental per a la teoria econòmica dominant, no troba suport en la literatura acadèmica d’altres disciplines, com la història, l’antropologia, la numismàtica, la sociologia, la asiriología o la religió, entre d’altres. Confrontar la història convencional és crucial, ja que es posaria fi a totes les proposicions anteriors i il·lustraria el sistema monetari modern d’una altra manera.

Aquest document presenta una anàlisi històrica amb fonament en els orígens del diner, per tal d’il·lustrar que el diner és anterior als mercats. No només no és una “creació de mercat,” sinó que es proposa que el diner és, en realitat, una “creació d’l’Estat,” per molt àmplia que sigui la seva definició. Aquesta proposta està al cor de l’enfocament de diner cartalista (o Teoria Monetària Moderna). Aquest document amplia una anàlisi anterior del cartalisme (Tcherneva 2006) i defineix el diner com una relació específica de poder, és a dir, una relació social de crèdit-deute, codificada per alguna autoritat o institució de poder: una antiga autoritat religiosa, un cap tribal, un cos administratiu, com un palau de Mesopotàmia o una polis grega, i més tard una monarquia, un poder colonial, o un Estat-nació modern. Lluny de ser un simple mitjà d’intercanvi, la història del diner com a creació de l’Estat indica, en canvi, que és un mitjà de distribució, una eina per transferir recursos reals d’una part a una altra, subjecte a la relació específica de poder dins un context històric.

SOBRE EL DINER I EL PODER

 Un viatge històric a través dels orígens del diner indica que el diner és sobretot una relació social. Concretament, es tracta d’una relació de poder crèdit-deute, en virtut de la qual la part endeutada emet un passiu que el creditor manté com a actiu. Darrera d’aquesta relació social es troben diverses relacions de poder social que codifiquen el comportament humà en el context històric específic i les normes culturals i religioses que regeixen el procés de provisió social.

Hi ha diversos relats dels orígens històrics del diner. Els economistes cometen un error bàsic quan combinen els orígens del diner amb els orígens de l’encunyació (Innes 1914, 394; Knapp 1924, 1). La història de l’aparició del diner a partir d’un intercanvi hipotètic de mercat basat en les relacions de bescanvi, no troba suport en cap altra disciplina fora de l’economia.

És ben sabut que els diners és anterior a l’encunyació per gairebé 3,000 anys. Les tauletes d’argila (les formes més antigues de diner descobertes) i diversos altres tipus d’instruments sense valor “intrínsec” haurien circulat durant milers d’anys abans de l’aparició de la encunyació o del’comerç3 De fet, les tauletes d’argila són xecs o balanços antics, on les marques que contenen especifiquen com es pot saldar el deute (per exemple, un xec de Rei estaria inscrit “Digues als NN que lliuri X a l’portador “), la garantia del deute (el fill o la filla d’algú), els termes de l’esclavitud per deute i fallida.

Orígens mesopotàmics

Els asiriòlegs situen els orígens del diner en els temples i palaus de Mesopotàmia, que van desenvolupar un elaborat sistema de comptabilitat interna de crèdits i deutes (Hudson 2003). Aquestes grans institucions públiques van tenir un paper clau en l’establiment d’una unitat general de compte i dipòsit de valor (inicialment per al manteniment intern de registres, però també per a l’administració de preus). El diner, en cert sentit, va evolucionar com un bé públic introduït per les institucions públiques en el procés d’estandarditzar preus i pesos.

Wergild o Wergeld

Està comprovat que el diner també es va originar en els antics sistemes penals, que van instituir programes de compensació de multes, similars a wergild, com un mitjà de saldar el deute d’algú per actes il·lícits infligits a una part perjudicada (Grierson 1997; Goodhart 1998; Wray 1998). Aquests deutes es van liquidar segons un complex sistema de desemborsaments, que amb el temps es van centralitzar en pagaments a l’Estat per delictes. Posteriorment, l’autoritat central (ja sigui un cos religiós, un cap tribal o una organització política) va afegir diverses multes, quotes, aranzels i impostos a la llista d’obligacions ineludibles de la població.

Aquestes dues històries no són mútuament excloents. Atès que en les societats pre mesopotàmiques existia un sistema de deutes per a les transgressions socials, és molt probable que els mesuraments de les obligacions socials (deutes) també es fessin servir per mesurar les equivalències entre les mercaderies (Ingham 2004: 91). L’anàlisi de l’antic Egipte d’Henry (2004) també vincula els dos relats.

Antic Egipte

A Egipte, com a Mesopotàmia, el diner va sorgir de la necessitat de la classe dominant de mantenir els comptes dels cultius agrícoles i els excedents acumulats, i també va servir com un mitjà per comptabilitzar el pagament de tributs, tributs estrangers i obligacions tribals als reis i sacerdots4. Henry (2004) argumenta que abans que les societats puguin produir excedents, no usaven el diner. De fet, abans que sorgís el diner, va ser necessària una transformació substancial de les relacions socials: d’una societat tribal igualitària, a una estratificada i jeràrquica. Una vegada que els desenvolupaments agrícoles van generar un superàvit econòmic, les autoritats van utilitzar els impostos com un mètode per transferir part d’aquest excedent (els recursos reals) de la població als palaus. L’autoritat central (el rei) gravava amb impostos a la població i determinava com es podien pagar, establint així la unitat de compte per denominar tots els deutes amb l’Estat (Henry 2004).

Una d’aquestes unitats de compte en l’Imperi Antic era el deben, però els debens mai canviaven de mans. Va ser una mesura virtual i abstracta per estandarditzar pesos i preus, a l’igual que en els palaus mesopotàmics. Diferents objectes podien representar un Deben – blat, coure, mà d’obra, etc. És a dir, una vegada que es va establir la unitat de compte, moltes “coses” mesurades en debens van començar a circular com a mitjà de pagament. Graeber (2011) argumenta de manera convincent que durant la major part de la història de la humanitat, el diner ha estat “virtual.” Avui en dia, el “dòlar” també és una unitat de mesura abstracta i hi ha moltes coses que responen al nom de “dòlar”: bitllets, monedes i (principalment) dígits electrònics. Keynes també va reconèixer que el diner és sobretot una unitat de compte virtual administrada per l’Estat, i aquest també ha determinat la seva forma física durant almenys 4.000 anys.

L’Estat, per tant, es presenta en primer lloc com la autoritat legal que imposa el pagament de la cosa que es correspon amb el nom o descripció el contracte. però el fa doble, quan a més, reivindica el dret a determinar i declarar el que es correspon amb el nom de […] Aquest dret és reclamat per tots els Estats moderns, i ho ha estat, almenys, durant uns quatre mil anys. […] Avui dia, tots els diners civilitzat està, més enllà de la possibilitat de disputa, cartalista. (Keynes 1930)

Pràctiques Religioses i Justícia Redistributiva

A l’antiga Grècia, com a l’antic Egipte, l’aparició de els diners va estar estretament lligada a la necessitat de les autoritats religioses de controlar el flux d’excedents. En altres paraules, els diners es va convertir en un mecanisme públic de distribució de l’excedent econòmic i de justícia. Semenova (2011: ii) explica:

[A l’Antiga Grècia] els diners va sorgir en el context de […] jerarquies i desigualtats socioeconòmiques. Els diners es va encarnar primer en les porcions de carn de bou sacrificat distribuïdes per les autoritats religioses durant els rituals dels menjars de sacrifici comunals. Pretenent assignar a cadascun la seva part “justa” i “igual,” els rituals redistributius van crear una façana de justícia social i igualtat mitjançant l’ús del diner

En resum, el poder, els impostos i els tributs religiosos juguen un paper crucial en tots els relats sobre els orígens del diner. Els impostos són el motor de la transferència de recursos reals dels subjectes a l’autoritat. Els diners són el vehicle. La transferència de recursos va ser en part per proveir a la pròpia autoritat, i en part per permetre a l’autoritat redistribuir l’excedent als seus súbdits de manera més “equitativa” dins de l’context dels costums socials culturals i religioses de l’època. D’alguna manera, el diner és una creació de l’Estat, un bé públic i un mecanisme redistributiu emprat per aquest Estat per bé o per mal.

1 L’ús de el terme “diner” en si mateix ha estat problemàtic, ja que significa diferents coses per a diverses persones. Alguns economistes el fan servir per referir-se a la liquiditat, altres el tracten estrictament com un objecte, mentre que altres emfatitzen la seva naturalesa abstracta com una unitat de mesura. Aquest document té com a objectiu aclarir aquesta confusió.

2 Veure treball sobre la ineficiència del senyoratge (Freeman 1993).

3 Per “comerç” ens referim a l ‘ “intercanvi” en sentit convencional, un mecanisme de mercat en què els preus compleixen una funció distributiva. El comerç, d’una manera o altra, ha existit des de temps molt primerencs, sent anterior a l’propis diners. L’important sobre el comerç antic és que, donada la informació disponible, no hi va haver cap intent d’establir relacions comercials “iguals” (Henry 2004; Graeber 2011).

4 Henry (2004: 90) afegeix a més, que els diners no pot existir sense poder i autoritat. Les societats basades en l’hospitalitat i l’intercanvi no li van donar cap ús; en una societat estratificada, la classe dominant es va veure obligada a dissenyar unitats de compte estàndard, que mesuressin no només l’excedent econòmic recaptat en forma d’impostos, sinó també els regals reals i les quotes religioses que es van imposar a la població dominada.

Traducció de Rafael Carretero

1 Comentario

Deja un comentario